¿Qué es la madera MDF? Ventajas y Desventajas

La mayoría de los proyectos de carpintería se construyen utilizando una combinación de tableros de madera maciza y algún tipo de lámina, como madera contrachapada, tableros de partículas o tableros duros (también conocidos como Masonite). 

Y aunque la madera contrachapada -en sus múltiples variantes- es, con mucho, el material más popular, hay un panel menos conocido que todo constructor de bricolaje debería conocer: el tablero de fibra de densidad media, al que se conoce comúnmente por sus siglas: MDF. 

qué es la madera mdf

Pero antes de echar un vistazo más de cerca a esta versátil chapa, aquí hay una breve explicación de lo que es exactamente el MDF.

¿Qué es la madera MDF?

El MDF (Medium Density Fiberboard) fibras de densidad media, se compone de subproductos de madera, principalmente serrín y virutas de madera, que se muelen hasta formar un polvo fino, se secan para eliminar la humedad y se mezclan con resinas y cera antes de ser prensados en paneles planos duros.

Características de la madera MDF

A diferencia de la madera contrachapada, el MDF no tiene vetas ni aspecto de madera, sino que tiene un color marrón claro uniforme, sin textura o patrón discernible. Además, el MDF es mucho más duro, liso y denso que el contrachapado, y no tiene huecos, nudos ni astillas. 

¿Cuánto mide una lámina de MDF?

Las láminas se presentan en grandes paneles de 2,44 m (largo) x 1,52 m (ancho), por lo que son ideales para fabricar puertas de armarios, revestimientos de madera, tableros de mesa, estanterías, fondos de cajones, armarios y otras piezas grandes y anchas.

¿Dónde puedo comprar madera MDF?

El MDF se vende en la mayoría de los centros del hogar y las madererías en planchas de 2,44 x 1,52 mts en dos grosores: ½ pulgada y 3/4 pulgada; también está disponible el MDF de ¼ de pulgada de grosor, pero normalmente sólo en paneles de 0,60 x 1,20 mts. 

Y ten en cuenta que el MDF resistente a la humedad y el MDF resistente al fuego también están disponibles, aunque son más difíciles de encontrar y normalmente deben ser pedidos especiales.

hombre construyendo muebles con madera de mdf

Bien, ahora veamos más de cerca las ventajas e inconvenientes del MDF.

Beneficios del MDF

  • El MDF es muy duro y denso, perfectamente plano y extremadamente resistente a la deformación. Además, es relativamente barato.
  • Tiene dos superficies súper lisas (frontal y posterior) que proporcionan un sustrato casi perfecto para la pintura.
  • Como el MDF está compuesto por subproductos de la madera, se puede cortar, fresar y taladrar con las herramientas habituales de carpintería.
  • Se expande y contrae menos que la madera maciza.
  • Las piezas de MDF se pueden unir con una amplia variedad de clavos o tornillos, incluidos los tornillos de bolsillo.
  • El MDF es un excelente sustrato para la chapa de madera o el laminado plástico.
  • Puede pegarse con prácticamente cualquier tipo de adhesivo, como la cola de carpintero, el adhesivo de construcción y la cola de poliuretano.
  • El MDF se puede mecanizar, fresar y moldear para crear molduras decorativas y paneles de puerta elevados, sin que se produzcan molestos desgarros o astillas.
  • El MDF es altamente compatible con la madera maciza. Por ejemplo, puede instalar un panel elevado de MDF en un marco de puerta de armario cortado en madera dura.
diferentes cortes de madera de mdf de diferentes tamanos

Desventajas del MDF

  • El MDF es mucho más pesado que el contrachapado, por lo que hay que tener cuidado de no forzar la espalda al transportar o levantar las planchas de MDF.
  • Las planchas de MDF tienen bordes muy afilados, que pueden cortar los dedos. Protégete las manos con guantes cuando manipules el MDF.
  • El polvo súper fino que se crea al cortar o fresar el MDF puede irritar las fosas nasales y los pulmones. Utiliza siempre una máscara antipolvo o, mejor aún, un respirador de doble cartucho cuando trabajes con MDF, y trabaja al aire libre o en una zona bien ventilada.
  • Al utilizar una pistola de clavos neumática para fijar el MDF, la superficie a menudo se frunce, dejando una pequeña protuberancia en el lugar de cada clavo. Elimina cada protuberancia con papel de lija o un cincel de madera afilado.
  • Los bordes expuestos del MDF pueden absorber el agua y la humedad excesiva, lo que provoca hinchazón. Para evitar que se hinchen, cubre los bordes del MDF con chapa de madera, laminado plástico, bordes de madera maciza o dos capas de barniz de poliuretano.
  • El MDF no acepta un acabado con tinte de madera.
  • Clavar tornillos en los bordes puede partir los paneles de MDF. Para evitar que se abran, asegúrate de hacer primero un agujero piloto.
  • Cuando introduzcas tornillos en la cara del MDF, taladra primero un agujero en sentido contrario, para que la cabeza del tornillo quede por debajo de la superficie.
  • Las estanterías hechas de MDF se hundirán si no se apoyan adecuadamente con separadores verticales o con bordes de madera maciza.
  • El MDF tiende a desafilar las hojas de sierra más rápidamente que la madera de corte. Para asegurar cortes limpios con un mínimo de embotamiento, utiliza sólo hojas de sierra con punta de carburo de alta calidad.

¿Qué es mejor la madera o el MDF?

madera maciza versus mdf

La gente tiende a despreciar el MDF y asume automáticamente que la madera maciza es la mejor opción.

MDF o madera maciza

Por supuesto, la madera maciza, como todo, tiene sus pros y sus contras. Las ventajas de la madera maciza: es fuerte, robusta y tiene un hermoso aspecto natural con patrones de vetas. Si buscas algo que dure para siempre, la madera maciza es una gran elección. 

Cada especie de madera es diferente y algunas tienen mayor longevidad que otras, pero la gente se siente atraída por ella. Nos encanta la autenticidad de la madera maciza. La belleza de la madera natural es insuperable.

Sin embargo, la madera se contrae o expande cuando está expuesta a los cambios de calor y humedad. A menos que su casa tenga un clima controlado, los armarios hechos de madera pueden encogerse o agrietarse con el tiempo.

Algo en lo que la mayoría de la gente ni siquiera piensa es en la posibilidad de que haya una infestación de insectos en su madera. Es vulnerable a las plagas, lo que significa que requiere cierto mantenimiento.

Mucha gente se aleja en cuanto oye que hay MDF en un producto. Los productos hechos por el hombre no son tan populares como el material natural. Pero, ¿por qué no hay amor por este producto? El MDF es un material compuesto de alta calidad

Está hecho de fibras de madera recicladas y resina. Se seca y se prensa para producir láminas densas y estables. Gracias a este proceso, el MDF no se deforma ni se agrieta como la madera. Y como el MDF está hecho de pequeñas partículas, no tiene patrones de grano o vetas perceptibles. 

El resultado es un acabado más suave en los armarios. El MDF también es menos caro, lo que a veces es un gran argumento de venta para algunas personas.

¿Cuánto peso soporta la madera MDF?

El MDF puede soportar hasta 170 Kilogramos por metro cuadrado, por lo que si  estás fijando tu estantería de mdf en paneles de yeso o cartón, entonces no es aconsejable poner más de 36 kilos en este material débil. Por otro lado, si estás atornillando en los montantes en las paredes de madera, podría soportar hasta hasta 130 Kilos.

cajas de altavoces hechas de madera

Usos de la madera MDF

  • Utilizado en la fabricación de muebles económicos – El tablero MDF se utiliza para construir muchos tipos de muebles económicos como estanterías, centros de entretenimiento, etc. También se utiliza en la fabricación de muebles prefabricados. El MDF reduce el coste de fabricación de los muebles porque es económico y se produce fácilmente.
  • Fácilmente transportable – Los tableros de MDF ligeros que pesan menos que los tableros de MDF convencionales se utilizan para hacer cosas que necesitan ser movidas regularmente. Entre ellos se encuentran las casas móviles, las cabinas de ferias, los decorados de teatro, etc.
  • Perfecto para fabricar armarios: el tablero MDF se utiliza habitualmente para fabricar armarios interiores en los hogares, como armarios de cocina y estanterías. Los laminados de madera se utilizan habitualmente para dar un aspecto de madera natural a los armarios fabricados con MDF.
  • Flexibilidad – Los tableros de MDF flexibles pueden doblarse o curvarse fácilmente en cualquier forma deseada. Estos tableros de MDF se utilizan para hacer cosas que requieren curvas o inclinaciones significativas.
  • Reducción del fuego: tienen propiedades ignífugas. Por ello, los tableros MDF se utilizan ampliamente en la construcción de edificios comerciales, como oficinas y tiendas, que deben cumplir ciertas normas de seguridad. Los tableros MDF también se utilizan en la construcción de viviendas para protegerlas contra el fuego.
  • Resistente a la humedad: los tableros MDF están hechos de un tipo especial de resina que proporciona resistencia a la humedad. Estos tableros MDF se utilizan para fabricar suelos, muebles u otro tipo de cosas que se utilizan en entornos húmedos como cocinas o baños. También pueden utilizarse como barreras de vapor para evitar la pérdida de calor en las viviendas.
  • Excelente opción para techos – El MDF es también un excelente material para techos y se utiliza para hacer un soporte para las tejas de los techos.
  • Excelente para usos externos – Los paneles de MDF hechos de madera, resinas fenólicas, borato de zinc y repelente al agua son adecuados para usos externos. Estos paneles MDF no contienen urea-formaldehído. Son resistentes a la humedad, a la putrefacción y a las termitas y se utilizan ampliamente para la fabricación de puertas exteriores, señalización y otros productos arquitectónicos de exterior.
  • Puede proporcionar aislamiento acústico – El MDF tiene propiedades de aislamiento acústico. Por lo tanto, se utiliza para fabricar carcasas de altavoces, paredes de salas multimedia y edificios de apartamentos, y revestimiento de suelos para evitar que el sonido se desplace por el suelo.
  • Se utiliza en la fabricación de paneles para estanterías: los paneles de MDF diseñados para fines de exposición se utilizan para asegurar las estanterías que exhiben productos en las tiendas minoristas. Estos paneles tienen ranuras profundas.